Een toerist kan geïnteresseerd zijn in de (onder andere) cultuur of de natuur van de bezochte landen, steden en gebieden.

Rijke mensen hebben altijd al naar verre gebieden gereisd; om fantastische gebouwen te zien, nieuwe talen te leren of nieuwe gerechten te leren eten. Ook zakenreizen behoren tot belangrijke takken van het toerisme. Het toerisme is uitgegroeid tot een van de meest winstgevende bedrijfstakken ter wereld. In veel landen of streken is het zelfs een van de belangrijkste bronnen (zo niet dé belangrijkste bron) van inkomsten geworden.

Toerisme gaat gepaard met grote ruimtelijke veranderingen. Deze veranderingen kunnen worden beschreven met behulp van het transformatiemodel. Toerisme kan ingrijpende gevolgen hebben voor de leefsituatie van de locale bevolking. Wanneer de gevolgen negatief zijn spreekt men van recreatiedruk.

Soms wordt toerisme en reis onderling verwisselbaar gebruikt. In deze context heeft de reis een gelijkaardige definitie aan toerisme, maar impliceert een meer vastberaden reis.
Advertentie